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El mejor de los reconocimientos | Celebración Callosa A Taula 2014

Leo y Papá

El mejor de los reconocimientos no fue recibir una cálida bienvenida, no. El mejor de los reconocimientos no fue estar acompañado de la mejor familia que uno podría tener en mil vidas, ni tampoco sentir el calor de la numerosa gente que quiso acompañarnos en ese día tan especial, ese 6 de junio de 2014. El mejor de los reconocimientos tampoco fue disfrutar de un espectacular menú que se hizo con todo el cariño y profesionalidad del mundo basado en la gastronomía del níspero, esa gastronomía que amo y que defenderé hasta que me muera porque es origen y sentido del pueblo donde vivo, no. El mejor de los reconocimientos no fue escuchar las palabras de elogio del que fue mi alcalde entre el 2007 y 2011 ni del Director General de Turismo de la Generalitat Valenciana reconociendo méritos, dedicación y trabajos realizados, no. El mejor de los reconocimientos tampoco fue recibir el premio Callosa A Taula a una trayectoria pública dedicada a defender el patrimonio de la zona donde tengo la enorme fortuna de vivir, no.

El mejor de los reconocimientos lo sostengo en brazos y se llama Leo García Galiana. Si, por supuesto, es amor de padre, no lo dudéis por un instante, pero no me negaréis que es maravilloso poder participar de un evento de estas características y que tu hijo esté junto a ti. Yo no lo sabía o quizás no lo quería saber, pero Leo le dio sentido a mi vida, a nuestra vida. Por eso, este padre orgulloso, prefirió subir a parlamentar a los presentes con ‘Leo’  antes de cualquier premio en sí. Ahora ya sabéis porqué y estoy seguro que lo entendéis.

Por lo demás, la comida fue sensacional, un espectáculo de fusión y todo un homenaje al verdadero protagonista: El Níspero de Callosa d’en Sarrià. Os dejo fotos con el menú y los platos que pudimos degustar, destacando especialmente el detallazo que tuvo Casa Marcos y su chef, María Victoria Botella, de volver a cocinar de nuevo aquel memorable arroz de níspero y carabinero que a muchos nos hizo llorar de emoción allá por el 2008 y que sirvió de pistoletazo a algo que nos dio por llamar: Mostra de Cuina del Nyespro, y en este caso, como un bonito colofón a un menú extraordinario que guardaré siempre en mi corazón por tantas y tantas razones. Un GRACIAS enorme. 

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Ruchey y la desestacionalización del níspero

Novedad de productos derivados del níspero

Desestacionalizar es eliminar la componente estacional de algo a través de un procedimiento, o lo que es lo mismo en el caso del níspero: Significa poner en el mercado productos que nos permitan disponer de él durante todo el año y no solo mientras dura su campaña y recolección, es decir, durante los meses de abril, mayo o junio dependiendo como venga de temprano o tardío. No os imagináis la alegría que me ha supuesto ver como la principal Cooperativa de esta deliciosa fruta con Denominación de Origen de Callosa d’en Sarrià, Ruchey, ha iniciado un recorrido en este sentido y a los ya conocidos derivados como la miel, la conserva, confitura y licores, le ha continuado añadiendo nuevas incorporaciones a su línea de productos gourmet. Hablamos de Níspero deshidratado con y sin piel, de Crema de Níspero o Loquat Curd y de Cerveza Artesanal.

He pasado varios años preocupándome de la promoción del Níspero, aunque al dejar la vida política quedé algo desconectado, seguramente sea este el motivo de porqué no era plenamente consciente de todas estas novedades, que no se me hicieron visibles hasta que no coincidió  una visita al stand del C.R.D.O del Níspero de Callosa que hice en la pasada edición del evento Gastronómico que tuvo lugar a finales de febrero en el Reciento Ferial de Alicante. Allí pude conocer al Director-Gerente de la Cooperativa, Andrés Llorca, que me hizo de perfecto cicerone, me presentó las novedades y facilitó un montón de información que desconocía. Suele ocurrir que las iniciativas exitosas siempre tienen muchos padres, pero las valientes también los tienen y en este caso, es de justicia que comente que detrás de los cambios que se están viviendo en el enfoque y posicionamiento de producto de la cooperativa, está Andrés ‘el infatigable’, con ganas, con frescura, con nuevas ideas, con iniciativa, con decisión, con dinamismo y sobre todo, con mucha imaginación que es como se consiguen las cosas. Hablar con él es una inyección de optimismo porque cree en lo que está haciendo, y sinceramente tras conocerlo y ver su empuje, yo también creo en esto.

Níspero deshidratado con piel y pelado

Bueno, pues del IFA me volví cargado a casa y con muchísimas ganas de probar todas las nuevas propuestas, cosa que hemos ido haciendo durante estos días. Así, de entrada, debo decir que estoy muy agradablemente sorprendido, mucho, y empiezo con el que a priori puede parecer el producto mas arriegado: El Níspero deshidratado. Se presenta en dos formatos, ambos de 70gr, con piel o bien pelado y cuyo coste en la Tienda Online es de 3,99€. Creo que hice bien probando primero el ‘con piel’ y ahora veréis porqué. Hablamos de una fruta desecada, deshidratada o pasificada, como se le quiera denominar. Los especialistas recomiendan consumir un mínimo de cinco porciones diarias de fruta, y las deshidratadas constituyen una manera diferente de degustarla e incluirla en la alimentación sobre todo para tipos como yo a los que la fruta no les suele llamar nada de nada. Aunque el proceso realizado  elimina el agua de las frutas, se conservan todas las vitaminas, minerales, proteínas, hidratos de carbono, sales minerales y fibra, indispensables para el organismo, y en el caso de mantener la piel con este, esas propiedades se multiplican exponencialmente. Con un sabor dulce, moderado por el toque amargo que aporta la piel, este producto puede resultar un fabuloso snack. Además de tener un sabor único que puede comerse solo o combinarse, las posibilidades que da son muy interesante ya que las combinaciones vuelan con un poco de imaginación: con cereales, leche, cremas o yogur;  ensaladas, preparados, tés o compotas, entre otras recomendaciones culinarias.

Si con piel es interesante, os aseguro que el ‘sin’ es una auténtica bomba… ¡una pasada!. Un alimento atractivo lo mires por donde lo mires. La consistencia y textura de la fruta deshidratada lo convierte en una gominola sana y natural, dulce y con un punto ácido absolutamente único y que dispara las papilas en cuanto le das el primer bocado. Algo además pensado para todas las edades y una alternativa saludable que puede sustituir a las golosinas, chuches y demás productos que no contienen aportes nutritivos. Andrés me comentó que está teniendo muchísima aceptación en el mercado anglosajón, tanto para los oriundos como para los inmigrantes que allí se han afincado. Todo un acierto con el que voy a disfrutar mucho en la cocina porque el juego que aporta es tremendo.

Crema de níspero o Loquat CurdImagino que conocéis el Lemon Curd, una crema de origen y tradición inglesa que forma por la coagulación de jugo de limón con huevos. A finales del siglo XIX y principios del XX era tradicional en Inglaterra servir Crema de Limón o Lemon Curd casera con pan o scones (bollitos) para acompañar el té como alternativa a la mermelada, además de como relleno para tartas, pasteles pequeños,galletas y tartaletas… Pues bien, ahora cambiad el limón por Níspero (Loquat), ponedlo en un tarrito y ya os digo yo lo que obtenemos: 114gr de PURO PLACER (3,33€). Por favor que cosa tan tan rica. Es sencillamente un invento maligno de esos que cuando pruebas, ya no puedes parar. Una auténtica delicia hiperdulce que deja un agradable regusto a mantequilla en el paladar, que es uno de sus componentes, una vez lo has ingerido. 

¿Para que se puede usar esta crema? Pues para muchas cosas, ya sea para rellenar bizcochos, galletas, tartaletas, macarons, como crema de un pastel, para acompañar  el pan que mas os guste y si me apuráis hasta para hacer crema tipo chantilly de su sabor, mezclando la nata semimontada con la crema. ¿Qué mas? Pues a mi se me ocurrió probarlo untado en una de las típicas galletitas de té Lotus Biscoff (que podemos adquirir en Mercadona por ejemplo), y si estas ya de por sí están gustosas y apetecibles, con la Crema de Níspero se elevó a un gozo cuasi celestial. Impresionante. Lo único que no me gusta es que el envase se me hace muuuuuuuy corto y ahora que lo he probado necesito más y más y más… 😀

Cerveza Artesana de Níspero

Y llegamos a la Cerveza Artesana de Níspero de cuya elaboración se encarga la levantina microcervecera Tyris: Un packaging original para 6 unidades (14,16€ en Tienda Online) que nos recuerda la vocación internacional del níspero y sus orígenes asiáticos con las rutas comerciales que terminaron traiéndolo a la península y a la localidad alicantina de Callosa d’en Sarrià. Podemos encontrar esta misma información en la etiqueta trasera de cada botella, pero yo personalmente he echado de menos que no tengamos información específica o aproximada sobre lo que nos espera dentro, es decir, las notas de cata, que estarían definidas así:

La cerveza de níspero se caracteriza por tener una espuma abundante, blanca y jabonosa. El color de la cerveza de níspero es oro viejo, estando muy filtrada y carbonatada, con lo que conseguimos una intensidad aromática media. Su sabor es fruto del aroma de la zona, aportando el sabor a nuestros sentidos de la malta, fruta madura (melocotón, níspero, ciruela claudia,…) lúpulo, miel y caramelo, con lo que consigue un gusto en nuestro paladar con un comienzo dulzón y ese final amargo que tanto gusta a los buenos bebedores de cerveza.

Conviene decir que esta, es una cerveza de 4.6º con segunda fermentación en botella. A la hora de degustar, si esperábamos que la cerveza artesanal de níspero fuera la típica cerveza frutal que nos recuerda a las clásicas Mort Subite, St. Louis o Lindemans Kriek nos equivocamos de plano. Es una cerveza de un fuerte color ambarino precioso donde despunta su elaboración artesana, con mucho sabor, que contiene miel de níspero y que por momentos parece que aflora en el gusto, como digo, sabor intenso y final amargo que le da un toque especial y que deja claro que estamos ante una cerveza para disfrutar y degustar tranquilamente, al estilo de lo que haríamos con un buen gintonic, ron o destilado, y desde luego, no es una cerveza indicada si nuestra idea es beberla como si de grifo se tratara o en plan ‘cañas’. 

Personalmente creo que está muy bien diferenciarse de esta forma y además, teniendo en el pueblo de al lado una cerveza también de níspero, que va mas en línea al corte ligero o ‘easy drink’, es bueno sentar las bases de algo mas elaborado, mas contundente y de elaboración tan cuidada y artesanal, por eso, le doy mi enhorabuena a la Cooperativa Ruchey no solo por ella, sino por el resto de productos ya que creo que está siguiendo el camino correcto para conseguir la desestacionalización del níspero y poner en verdadero valor sus productos y derivados para que el mercado pueda finalmente ser conocedor de ellos y disfrutarlos.

Presentación de Foodinterest y visita al stand Níspero C.R.D.O de Callosa d’en Sarrià

Foodinterest

El pasado día 24 de febrero tuvo lugar la presentación a los medios y curiosos de FOODINTEREST, una red social puramente alicantina, lo cual siempre es motivo de celebración, pero que además es íntegramente gastronómica, lo cual resulta magnífico para todos aquellos que somos apasionados del arte culinario y la gastronomía. La presentación tuvo lugar en el Recinto Ferial Alicantino IFA y contó con un nutrido grupo de asistentes que pudimos dar fe de las bondades que tiene este nuevo canal social gastronómico.

Oscar Carrión, Jaime Beltrán y Santiago ColomaTras el saludo y presentación inicial por parte de Emi Ortiz, secretaria de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería de Alicante (APEHA) el encargado de abrir las intervenciones fue Santiago Colomo, Responsable de Estrategia y Comunicación en medios electrónicos del Patronato Municipal de Turismo de Alicante, que destacó la importancia que desde ya hace tiempo la gastronomía tiene en la repercusión turística y en la motivación de quienes nos visitan esgrimiendo datos y analítica propia. A continuación, Jaime Beltrán, uno de los CEO de Foodinterest desgranó las principales virtudades de esta plataforma 2.0 entre las que yo personalmente destacaría su facilidad de uso, la posibilidad de socializar con personas con nuestras mismas inquietudes culinarias ya que podemos subir y compartir recetas, también podemos ‘hacer piña’ con gente que padezca alguna intolerancia alimenticia o que directamente, sea apasionada de un ingrediente o plato en concreto, como por ejemplo el chocolate o los spaguetti y la posibilidad de que los hosteleros dispongan de su página propia y puedan promocionar sus establecimientos así como POTENCIAR el DIALOGO con sus clientes actualesy potenciales, algo fundamental a día de hoy. Finalmente, el máximo responsable del Máster en Dirección de Restaurantes y F&B Hotelero de la UA, el gran Óscar Carrión, nos regaló una excelente presentación en la que fueron comentados los principales aspectos de la importancia gastronómica en cualquier ámbito de la promoción, la necesidad de formarse, adaptarse o reinventarse continuamente y el buen trabajo que se está desarrollando en la provincia en este sentido.

Oskar García y Paula FortunaLa anécdota vino acto seguido y con la moderación de Óscar,  y es que junto a Paula Fortuna, cocinera y responsable de las redes sociales del Restaurante Brel de El Campello, me pidieron que interviniera en la mesa redonda para dar mi punto de vista sobre las buenas prácticas en la gestión #SocialMedia en un Restaurante y contar el día a día de un Media Manager en este sentido. Agradezco a la organización la oportunidad de participar para aportar mi granito de arena y punto de vista.

Stand CRDO Níspero Callosa d'en Sarrià

Tras esto y aprovechando el certamen gastronómico que se estaba celebrando en el mismo reciento, un grupete de amigos nos acercamos a visitar el stand del Consejo Regulador de la Denominación de Origen del Níspero de Callosa d’en Sarrià, donde la Cooperativa Agraria Ruchey estaba presentando nuevos productos (a algunos de los cuales dedicaré un próximo post porque merecen la pena) y donde además, estaba mi amigo y grandísimo coctelero Felipe Fuster de Pipo’s Gin que estaba elaborando una de sus creaciones con Ginebra Seagram’s, lemon grass, limón, menta, una infusión de corte asiático y todo ello se culminaba con una pipeta de licor de níspero.

Mini Gin Tonic Asiático

¡Buenísimo (como siempre)! El lemon grass aportaba aroma pero no enmascaraba sabores y el licor de níspero le daba un punto de dulzor extra que hacía del conjunto algo delicioso. Fue un momento muy agradable de encuentros, compartir experiencias y ciertamente no nos hubiéramos ido nunca pero la jornada debía proseguir y cuando se va a coger el coche no conviene excederse con estos néctares, que son como cantos de sirena que uno debe ser fuerte e ignorar jejeje.  Solo me resta dar las gracias a Emi, Félix, Miguel, Javi, Andrés y Pipo por el rato tan divertido y agradable que pasamos 😉

 

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